トラウマが睡眠を奪う理由と対処法

トラウマが睡眠を奪う理由と対処法 睡眠
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夢を見ることは人間にとって大切なことです。しかし、トラウマ体験の後は、苦しい悪夢にうなされることも少なくありません。記憶できないほどのショックを受けた後には、なぜか眠れない日々が続くことも。トラウマが睡眠の質に与える影響を知ることで、上手に対処する方法が見えてきます。

今回は、トラウマが睡眠にどのような影響を及ぼすのかを詳しく解説。不眠症や睡眠障害への対処法を知れば、トラウマから立ち直る道のりをよりスムーズに進めることができるはずです。

  • トラウマは睡眠の質に影響する
  • 不眠症などの睡眠障害が起きやすい
  • 規則正しい生活リズムが大切
  • 安心できる環境で眠ることが重要
  • リラックスできる活動でストレス軽減を

トラウマが身体に与える影響

トラウマが身体に与える影響

脳は脅威を予期すると、危害から身を守るために反応します。ストレス反応または闘争・逃走・凍結反応と呼ばれる内部アラームシステムが、体全体の生理的変化を引き起こします。一連のホルモンが放出され、筋肉が緊張し、心拍数が上がり、呼吸が速くなり、身体は脅威から身を守る準備をします。

脅威やトラウマとなる体験が終わると、身体のストレス反応は元に戻り始めます。初期反応はさまざまですが、いずれも心理的外傷に対する正常かつ健康的な反応と考えられています。これらの反応には、混乱や不安、身体的興奮や感情表現の困難などが含まれます。人間は驚くほど回復力があり、大半の人は、心的外傷体験に対して身体と心がその体験を統合して癒していき、時間とともに軽減されます。

トラウマになるような出来事の後、遅延反応を経験する人がいます。遅延反応には、抑うつ、疲労、悪夢、さらには睡眠障害の発生が含まれます。これらの症状が長期にわたって続く場合、または仕事や学校、人間関係に支障をきたすようになった場合は、より重度の心的外傷後ストレスの症状である可能性があります。

心的外傷後ストレス障害(PTSD)

心的外傷後ストレス障害(PTSD)は、日中(フラッシュバックなど)や睡眠中(悪夢)に外傷を受けた出来事を繰り返し思い出すことを特徴とする疾患です。PTSDの患者は、外的要因(人、場所、活動)および内的要因(出来事に関する記憶、思考、感情)を回避することがあります。周囲の友人や恋人は、本人が驚きやすくなり、潜在的な危険に対して過敏になるため、気分の変化に気づくことがあります。

心的外傷を受けた人のうち、心的外傷後ストレス障害を発症する人は10%未満であると言われています。PTSDの症状がある人は、医師などの専門家に相談し、治療の選択肢を知ることが重要です。PTSDには効果的な治療法があり、トラウマの後遺症を癒すのに効果的です。

トラウマが睡眠に与える影響

トラウマが睡眠に与える影響

トラウマになるような体験の後には、睡眠の問題がよく起こります。身体のストレス反応の影響に関連した警戒心や過覚醒が、不眠症の症状の一因となることが多いです。多くの人は、トラウマになるような出来事の後、なかなか寝付けず、夜中に頻繁に目が覚め、また寝つきが悪くなります。

トラウマは睡眠構造にも影響します。つまり、睡眠サイクルや睡眠段階における身体の動き方を変えてしまう可能性があるのです。トラウマの後に観察される睡眠構造の変化についてはレム睡眠が最も影響を受けると思われています。レム睡眠は記憶の保存と感情の処理に重要であり、レム睡眠中の夢はより幻想的で奇妙なものになる傾向があります。

トラウマには、苦痛を伴う夢や悪夢がつきものです。トラウマを受けた人は、その体験がそのまま再現されたり、トラウマに関連した感情や内容、象徴が含まれた夢を見ることが多いです。トラウマに関連した夢は、脳の恐怖反応と過覚醒によって引き起こされ、トラウマ的経験を統合しようとする心の動きを表していると言われています。

トラウマ体験後の睡眠の問題は苦痛となりますが、トラウマを治療し癒すための重要な機会となります。トラウマの後に眠れるようになることで、トラウマに関連する侵入的な記憶が減り、苦痛が軽減されるのです。トラウマの早期治療において睡眠の問題をターゲットにすることで、PTSD発症のリスクを減らすことができると言われています。

トラウマ後の睡眠障害

不眠症は、トラウマに関連する最も一般的な睡眠問題の一つであり、トラウマを克服した人の大部分では、不眠症を治すことで解決されます。より深刻で持続的な睡眠障害は、心的外傷後ストレスやPTSDの程度が高い人に見られるものです。トラウマ後に発症する可能性のある睡眠障害には、悪夢障害、周期性脚気障害、睡眠恐怖症、レム睡眠行動障害などの睡眠時随伴症があります。

幼少期のトラウマと睡眠

幼少期のトラウマと睡眠

幼少期のトラウマは、子供時代が終わった後も、その人の健康に影響を与え続ける可能性があります。うつ病、不安神経症、心臓病、さらには早期死亡など、その後の人生における心身の健康問題のリスクを高めます。

小児期のトラウマが後年になって病気のリスクを高めるのは、睡眠障害の発生とその悪影響かもしれません。子どもの半数以上が、トラウマの後、過覚醒や睡眠障害など、PTSDの症状のいくつかを示しています。トラウマは小児期の脳の発達に大きな影響を与えるため、思春期から成人期にかけて睡眠の問題が持続したり、悪化したりする可能性があります。

幼少期のトラウマがある成人は、寝つきが悪くなる可能性あり、また、一晩寝ても疲れが取れないと感じることがあります。幼少期のトラウマが睡眠に及ぼす影響は最長で50年間続き、幼少期に経験した幼少期のトラウマが1つ増えるごとに、大人になってから十分な睡眠がとれないリスクが20%増加すると言われています。

幼少期に経験したトラウマは、成人後の不眠症の重症度にも影響します。不眠症と診断された成人患者において、幼少期のトラウマの数が多い人は、夜間に頻繁に目が覚め、睡眠障害があることが分かっています。

トラウマの後の睡眠のコツ

トラウマの後の睡眠のコツ

トラウマになるような体験は、睡眠の量や質に影響します。自分自身に寛容になり、身体が回復するまでにかかる時間について現実的な見通しを持つようにしましょう。医師や心理学者、カウンセラーと一緒に、トラウマの後の睡眠の問題に対処するため、達成可能な目標を立てるようにしましょう。トラウマの回復に必要な睡眠のヒントを以下に紹介します。

いつもの睡眠スケジュールを維持する

安らかな眠りと質の高い睡眠を得るためには、規則正しい生活が大切です。可能であれば、ゆっくりと元の睡眠時間に戻してみてください。週末も含め、毎日同じ時間に寝起きすることで、体を休める準備ができます。

安心できる場所で寝る

トラウマになるような出来事があると、身の危険を感じることが多く、眠りにつくのに十分なほど落ち着かないことがあります。回復するまでの間、睡眠環境をどのように変えればより安全に感じられるかを考えてみましょう。例えば、隣やソファでしばらく寝てもらう、手の届くところに電話を置いておく、寝室の一部を薄暗くしておく、などです。

リラックスする

体の弛緩反応を活性化することは、ストレスに対抗するための自然な方法です。寝る前にリラクゼーションなエクササイズを行うのも、この反応を利用し、心身を落ち着かせる方法のひとつです。

無理に寝ない

もし、20分以上寝返りをうっているようなら、ベッドや布団を出て、リラックスできるようなアクティビティを見つけるのが一番かもしれません。お風呂に入ったり、読書や音楽を聴いたりして、疲れを感じたらまたベッド布団に戻りましょう。

まとめ

トラウマ体験後は、睡眠の質が低下し、不眠症や睡眠障害に陥りやすくなります。ストレス反応で覚醒が高まり、夢が悪夢となるなど、睡眠に深刻な影響が出ます。幼少期のトラウマは成人後も睡眠への影響が続きます。

しかし、生活リズムを整え、リラックスできる環境をつくることで、睡眠の質を高められます。トラウマからの回復には、睡眠が大切な役割を果たします。

おわりに

トラウマによる影響は一朝一夕には消えませんが、睡眠を改善することで、少しずつでも回復への道を歩むことができます。トラウマから立ち直るための一助となれば幸いです。

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